Παρασκευή, 5 Οκτωβρίου 2012

Η Ζώνη των Αστεροειδών...

Ξέρετε τι υπάρχει στη σειρά μετά τον πλανήτη Άρη; Αν απαντήσατε "ο πλανήτης Δίας", κάνατε λάθος!

Ανάμεσα στις τροχιές του Άρη και του Δία υπάρχει η Ζώνη των Αστεροειδών Η ζώνη αυτή έχει πλάτος 180.000.000 χμ. και αποτελείται από εκατομμύρια μικρούς και μεγάλους αστεροειδείς και πλανητοειδείς, που σχηματίστηκαν πριν από περίπου 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια. Εάν εξαιρέσουμε τα αναρίθμητα μικροσκοπικά θραύσματα που εμπεριέχει η Ζώνη των Αστεροειδών, οι περισσότεροι βράχοι που την απαρτίζουν έχουν μέγεθος που κυμαίνεται από λίγα μέτρα μέχρι το ένα τέταρτο περίπου της διαμέτρου της Σελήνης. Στους τέσσερις μεγαλύτερους μάλιστα, έχουν δοθεί τα ονόματα Δήμητρα, Εστία, Παλλάδα και Υγεία

Η Δήμητρα (Ceres), η οποία ανακαλύφτηκε το 1801, είναι το μεγαλύτερο ουράνιο σώμα της Ζώνης των Αστεροειδών και με διάμετρο που φτάνει τα 950 χμ. έχει πλέον αναβαθμιστεί σε πλανήτη-νάνο. Σύμφωνα με νεότερα στοιχεία η Δήμητρα ενδέχεται να περιβάλλεται από μια πολύ αραιή ατμόσφαιρα και οι πόλοι της θα πρέπει να καλύπτονται από πάγους ενώ, σε αντίθεση με την Εστία, φαίνεται να μοιάζει περισσότερο με τους δορυφόρους των εξωτερικών πλανητών του Ηλιακού μας Συστήματος. Όπως μάλιστα υποστηρίζουν ορισμένοι αστρονόμοι, ο εσωτερικός της μανδύας, πάχους 60–120 χμ., αποτελείται επίσης από πάγο. Εάν ο ισχυρισμός αυτός επιβεβαιωθεί, τα συνολικά αποθέματα της Δήμητρας σε γλυκό νερό ενδέχεται να είναι μεγαλύτερα απ’ αυτά του πλανήτη μας!

πηγές: